Eurodiputados apoyan una nueva norma para alejar del tabaco a los jóvenes

La comisión de Salud Pública del Parlamento Europeo apoyó hoy una nueva normativa que pretende alejar del tabaco a niños y jóvenes, los más propensos a comenzar a fumar.

Los eurodiputados dieron el visto bueno (con 49 votos a favor, siete en contra y cuatro abstenciones) a la nueva directiva, pactada el pasado diciembre por el Parlamento Europeo y el Consejo (que reúne a los países de la Unión) y que aún debe ser aprobada definitivamente por ambas instituciones.

El texto será votado por el pleno de la Eurocámara en febrero o marzo.

Entre otras novedades, la legislación exigirá una información más detallada sobre los ingredientes del tabaco, prohibirá el tabaco de sabores e incluirá la obligación de agrandar los mensajes de advertencia en las cajetillas.

En el futuro, los paquetes de cigarrillos deberán incluir fotografías que cubran el 65 por ciento de la superficie de ambos lados.
La directiva prohibirá también los cigarrillos mentolados, aunque el veto a estos sólo se hará efectivo seis años después de la entrada en vigor de las nuevas normas.

"Sabemos que son los niños, y no los adultos, quienes empiezan a fumar. Y a pesar de la tendencia de caída del número de fumadores adultos en la mayoría de Estados miembros, las cifras de la Organización Mundial de la Salud demuestran un preocupante aumento de los fumadores jóvenes", dijo la ponente del informe votado, la laborista británica Linda McAvan.

El asunto que complicó las negociaciones a última hora el pasado diciembre fue el de los cigarrillos electrónicos, que finalmente podrán seguir vendiéndose pero serán objeto de regulación.

En adelante esos cigarrillos se considerarán bien un producto médico, si se presentan como con propiedades curativas o preventivas, o como productos del tabaco.

Doce años después de la entrada en vigor de la directiva sobre el tabaco, el producto en cuestión sigue siendo la principal causa de muerte que se puede prevenir, y unas 700.000 personas fallecen cada año como consecuencia de ese hábito.

Las medidas adoptadas para incentivar a los europeos a abandonar el tabaco han ayudado a reducir el número de fumadores del 40 % en 2002 (cuando sólo quince países formaban la UE) al 28 % en 2012.

Comentario del CNPT 
 
Ya queda menos para la aprobación definitiva de la Directiva Europea de Tabaco. Esta Directiva va a suponer un paso más en prevención y control del tabaquismo. Su principal énfasis se centra en la prevención al inicio del consumo de tabaco. Para ello incorpora medidas muy importantes como prohibir la venta de empaquetados con menos de 20 cigarrillos, incrementar las advertencias sanitarias o prohibir el uso de aromatizantes. Aunque en este último caso, hay que tener en cuenta que la prohibición del uso del Mentol como aromatizante no entrará en vigor hasta el año 2020. Además consideramos que ha obviado otras cuestiones como la restricción del cigarrillo ultrafino, especialmente dirigido a la población femenina.

Por otra parte en el caso de los cigarrillos electrónicos, opinamos que se queda demasiado flexible para homogenizar la regulación a nivel Europeo, dado que deja en manos de la industria el hecho de ser considerado como un producto del tabaco o un producto medicamentoso. Lo que si que es urgente en este tema, es avanzar en las restricciones sobre la publicidad de estos dispositivos para evitar que se conviertan en una nueva entrada al consumo de nicotina en menores y por tanto al consumo de tabaco.

Más información en:

http://www.europarl.europa.eu/oeil/popups/ficheprocedure.do?reference=2012/0366(COD)&l=en

http://www.europarl.europa.eu/meetdocs/2009_2014/documents/envi/dv/envi20140122_tobacco_agreed_text_/envi20140122_tobacco_agreed_text_en.pdf