El Reino Unido prohíbe fumar en todos los vehículos donde también vayan niños menores de 18 años

La concentración de humo en el interior de un vehículo es 23 veces superior al de una casa

La Cámara de los Comunes de Reino Unido votó ayer de forma masiva a favor de introducir la prohibición de fumar en vehículos que transporten a menores de 18 años en Inglaterra por 376 votos frente a 107, en una sesión en la que la coalición entre conservadores y liberaldemócratas otorgó libertad de voto a sus diputados.

La propuesta, impulsada por la oposición laborista a través de una enmienda a la Ley de Niños y Familias, otorgará al Ministerio de Sanidad los poderes necesarios para que pueda aprobar regulaciones que conviertan en delito que el conductor de un coche no impida fumar dentro de su vehículo cuando está presente un niño, aunque no implica directamente la aplicación automática de esta prohibición.

Desde 2007 no está permitido fumar en los lugares de trabajo y la mayoría de espacios públicos cerrados en Inglaterra y Gales, una medida que ya se aplicó en Escocia con dos años de anterioridad. Desde entonces los políticos británicos han planteado la necesidad de extender la medida a los coches con niños, teniendo en cuenta en que en Reino Unido uno de cada cinco fumadores reconoce consumir tabaco mientras conduce aunque sus hijos se encuentran entre los ocupantes del vehículo, según un estudio del Ministerio de Sanidad.

Graves daños

La clase médica británica ha respaldado desde el primer momento la iniciativa y más de setecientos doctores, enfermeras y especialistas sanitarios firmaron la pasada semana una carta, exhortando a los diputados a prohibir el tabaco en los coches con menores. En la nota, recientemente publicada en la revista "British Medical Journal" (BMJ), alegan que la inhalación del humo es la mayor causa de enfermedad en niños ya que provoca daños en su desarrollo pulmonar, infecciones de oído, meningitis y muerte súbita. Un solo cigarrillo puede provocar en el interior de un coche concentraciones de humo de tabaco 23 veces superiores a las que se darían en el interior de una vivienda, según la publicación.

Sin embargo, no todos ven con tan buenos ojos que el Estado se encargue de regular la conducta del individuo en el ámbito privado y lo interpretan como el primer paso para prohibir fumar en el hogar, además de poner en duda la capacidad de la policía para garantizar la aplicación de la medida. Entre los detractores se encuentra el viceprimer ministro, el liberal Nick Clegg, quien considera la propuesta como una flagrante intromisión en la vida privada de los ciudadanos o el diputado tory Philip Davies que apeló a la contrariedad que encierra la medida. “Si queremos alentar un sistema donde los padres sean responsables de sus hijos, tenemos que darles la responsabilidad sobre sus hijos”.

La prohibición sólo afectará a Inglaterra, puesto que las otras regiones británicas tienen autonomía para tomar sus decisiones en esta materia, si bien los gobiernos autónomos de Gales, Escocia e Irlanda del Norte están considerando tomar medidas similares.

Países como Canadá o Australia ya prohíben fumar en el coche y, aunque en España, la Organización Médica Colegial también se ha mostrado a favor de esta restricción, de momento no se ha prohibido.

Fuente: ABC

Comentario: Francisco Camarelles. SemFyC y Vicepresidente del CNPT.

¿Hay que prohibir fumar en el coche si viajan niños?
  
En los últimos días ha sido muy comentada en nuestro país la noticia que el Parlamento Británico ha dado luz verde a la prohibición de fumar en los coches si viajan niños. Una carta publicada en el BMJ resumía la posición de los sanitarios británicos a favor de que se aprobara la ley que se estaba discutiendo en su parlamento. En la misma se cuantifican las muertes súbitas evitables, los menores ingresos hospitalarios y la evitación de consultas que supondría que los niños no estuvieran expuestos al Humo Ambiental del Tabaco HAT. Un dato a considerar es que la exposición al HAT afecta más a los niños que viven en familias con menos recursos socioeconómicos.

No hay duda alguna de que la exposición al humo ambiental del tabaco es  peligrosa en niños ya que se relaciona con mayor incidencia de otitis, infecciones respiratorias, y muerte súbita en el lactante entre otras enfermedades. Por otra parte hay consenso generalizado de que la mejor opción es la no exposición. La preocupación por la exposición al HAT en los coches hizo que en el año 2011 la asociación médica británica emitiera un informe revisando el tema de fumar en el coche, que tiene consecuencias para la salud y también para la seguridad vial por las distracciones.
Para hacer frente a este problema el gobierno del Reino Unido lanzó en 2012 una campaña sanitaria para concienciar de los peligros de la exposición ambiental al humo del tabaco para los niños en casa y en el coche (os adjunto enlace a un vídeo de la campaña). También el gobierno de Wales tiene una web específica de prevención de la exposición al HAT en coches, y algunos países como Australia, Canadá o algunos estados de USA ya han regulado este tema. En nuestro país ya hace muchos años que no hay ninguna campaña gubernamental  de prevención y control del tabaquismo, ni parece que este tema les preocupe a nuestras autoridades sanitarias.  

Prohibir fumar en los coches en  nuestro país si hay niños supondría un avance en las políticas de prevención y control del tabaquismo, que provocaría un aumento de la conciencia y sensibilización social ante el problema. Tal prohibición puede ser vista como una intromisión en la privacidad de las personas, aunque hay que considerar que, ante el conflicto, debe prevalecer el derecho a la salud de los menores. Sin duda alguna el debate que han tenido  en el Reino Unido ha podido contribuir a que el porcentaje de fumadores ya esté por debajo del 20% según los datos más recientes.

¿Para cuándo el debate en nuestro país?
 
 
Más información en el Blog de educacionpapps: http://educacionpapps.blogspot.com.es/2014/02/hay-que-prohibir-fumar-en-el-coche-si.html